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经验分享 去英国读一年硕士课程如何规划好时间?


英国的硕士课程通常为期一年,当然有时依学校或科系不同,或者学生自己延毕的情况下,也会有一年半到两年的。

一年共有三学期 (英国的学期称为term,不同于美国的semester),一个term约10周。

第一个term从9月底10月初开始,一直到12月中旬圣诞节假期前。

两到三周的圣诞节和新年假期后,就进入第二个term。

通常term 3是不上课的,让研究生能全心应付最终的论文大魔王。

不过,也有些学校是不写论文的,而改以实习或报告取代。

先对这样的学期时间有个概念,就会比较了解该怎麽规划自己的时间萝!

所以分享特别製作了这个时间表,

让有兴趣的朋友可以一目了然。

来讲几个重点好了:

1. 一开学就会有大型Career Fair持续数周

我在10月初刚开学的时候,才知道原来英国毕业生的主要求职季是每年的10~11月,而许多大型企业也会在此时进校园办就业博览会(Career Fair),招收的对象并不是应届毕业生,而是明年才毕业的在学生。

也就是说,我们这些才刚进入研究所大门,还没进入状况的研究生,如果想要明年毕业时刚好衔接上新工作,这个时候就应该开始写履历、参加Career Fair、寻找就业机会了。

2. 论文(Dissertation)写作的时间安排,绝对是个重点管理项目

就像前面提到的,不同学校甚至同校不同科系,要不要写论文或甚麽时候该开始动身写论文,都会有些不同。

所以注意自己所属科系的建议时间,是开学时就可以预先了解的事情。

像我们系上虽然也是Term 3会没有课,让学生focus在论文写作上,但却是在圣诞节假期前,就要先找指导教授(Supervisor)了,这样在一月开始的Term 2,才有办法慢慢进行论文的动工。

Term 2

不过话虽如此,因为Term2 通常还有课在修,所以很容易一不注意,时间就迅速飞逝,然后一转头才发现论文进度堪忧。

所以就算Term 2很忙,还是会建议尽量在2月~3月的时候,开始大量阅读和你的论文题目相关的文献,并且在这时候,开始慢慢规划论文中"文献探讨" (Literature Review)这个篇章的架构,顺便也从此过程中,微调你的论文题目。(因为有的时候实际读文献才会发现,啊当初设的题目有多天真或难以执行)

阅读相关文献和写"Literature Review"这个篇章,会花比你预期多非常多的时间,加上你那时可能还在忙着上课的作业,所以越早开始是越好的。像我自己在写 Literature Review 时,光章节架构就修改非常多次,自己修,送给老师之后也可能会再被大删减,大概花了约两个多月的时间,一直到四月底五月才算整个完成。

"Literature Review"其实有点像一篇论文的起头(它的重要性远远大过Introduction,所以我的老师建议我先从Literature Review开始写),

所谓头过身就过,文献回顾一但做得清楚简要,后面的东西就会顺很多。

当然有人会有不同的意见,觉得Literature Review只不过是把主题相关的资料回顾一遍罢了,但我个人是觉得,它的架构和包含的资料,必须是非常具逻辑性与清晰的,甚至和你之后的研究结果分析、结论能够有互相呼应,所以一开始花最多的时间,把这个重点篇章的章节编排和架构弄好,是非常重要的。

Term 3

在Term 3 结束前(约6月),最好能把 "文献回顾" (Literature Review)、"研究方法"(Research Methodology)写完,

设计好你的研究问券或访谈题目(并在实际执行前已经和老师确认讨论过),

然后开始蒐集你的data,不论是问券或访谈,在资料回收上,以防会有甚麽万一,所以尽量预期一个月左右的回收时间,不要让自己太赶。

当然能够进度超前是最好的!

暑假(7、8月)

7月资料收集回来,就可以开始进行资料分析(analysis)、讨论(Discussion)、结论(Conclusion)的部分。然后最后再完成开头(Introduction)。(我个人Introduction是放到最后才写)

这些部份两个月的时间来写,算是刚刚好,毕竟写论文不像在赶作业,时间如果抓太紧,很多东西可能资料会蒐集不全or思考逻辑不够缜密,甚至过度推论等,都可能会影响到你的论文品质。

加上老师有可能看后不满意,会要求你修改东修改西,都会让你的时间突然变得很紧急。

最后,在deadline前(8月底九月初),再大概预留一个星期做最后修改校订&影印装订的时间。

当然,还是老话一句,在兼顾论文品质的前提下,能提早就尽量提早!过截止日期它就不收了,除非你提早去申请延期缴交。

以上的论文写作时间表,是以我自己的学校科系为主,我知道有些学校是到Term 3 才真的开始动笔写论文,然后字数要求不太一样。

所以还是要因校而定,但大致架构可以做个参考,总之最安全的方式就是依照你们学校教授告诉你的时间去走,能够有越充足的时间越好。


2017-03-13

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